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Aquí os dejamos un resumen en español del artículo que publicó la CNN sobre los nuevos avances en el estudio de cómo los alimentos nos pueden ayudar a tratar la depresión y el estrés.

 

Nuestra próxima comida podría ayudarnos a luchar contra la depresión y el estrés

¿A veces han creído que la comida ha afectado de forma intensa a su estado emocional? La ciencia está comenzando a respaldar estas intuiciones.

 

La conexión entre una dieta pobre y alteraciones del estado emocional se conoce desde hace tiempo, pero lo que ha resultado menos claro es la dirección de la causalidad. Cuando estamos deprimidos, tendemos a buscar alimentos de baja calidad que nos proporcionen cierto alivio, pero ¿pueden estos alimentos contribuir a una depresión? Y si estamos deprimidos, ¿mejorar nuestra dieta puede mejorar nuestros síntomas?

 

Las nuevas investigaciones están ayudando a abrir el camino hacia una mayor claridad. Recientemente, se ha publicado un pequeño pero importante estudio entre hombres y mujeres que estaban tomando anti depresivos o que estaban yendo de forma regular a psicoterapia.

 

Todos los sujetos del estudio llevaban una dieta poco sana, con una ingesta baja de frutas y verduras, poca fibra diaria y mucho dulce, carnes procesadas y productos salados. Se puso a la mitad de las personas en una dieta sana que se centraba en ingerir aceite de oliva virgen, frutos secos, semillas, huevos, frutas, verduras, pescado graso y ternera alimentada con pasto. La otra mitad de las personas continuó con su dieta habitual y se les recomendó asistir a sesiones de apoyo social.

 

Antes y después del estudio, se midieron los síntomas de depresión de estas personas en una escala común. Después de tres meses con una alimentación más saludable, aquellos que formaban parte del grupo de intervención vieron cómo sus resultados mejoraron en unos 11 puntos. El 32% había alcanzado una puntuación tan baja que ya no cumplían los criterios para considerarlos personas con depresión. Mientras tanto, aquellos que participaron en el grupo de apoyo social sin ningún tipo de intervención en la dieta solo mejoraron en unos 4 puntos; solamente el 8% llegó a una remisión.

 

Lo que verdaderamente demuestra este estudio es que incluso para los pacientes con depresión más grave, la alimentación puede ser un anti depresivo muy potente. Y sin efectos secundarios negativos.

 

Una forma en que una dieta más sana puede mejorar nuestro estado de ánimo es a través de nuestro sistema inmunitario. El mismo proceso a través del cual respondemos ante heridas graves o amenazas también extingue incendios provocados por nuestra dieta y estilo de vida. Este es el motivo por el que una dieta pobre puede llevar a una inflamación crónica de bajo grado, un factor de riesgo para enfermedades no transmisibles como la diabetes tipo 2 o incluso el Alzheimer. Según la Organización Mundial de la Salud, este tipo de enfermedades es la causa del 60% de los fallecimientos a nivel mundial.

 

Aunque los mecanismos que relacionan la inflamación con la depresión están comenzando a comprenderse, otros estudios realizados con compuestos con un efecto anti inflamatorio conocido, tales como la curcumina (componente de la cúrcuma), también han demostrado cierta eficacia en la reducción de los síntomas.

 

A pesar de que los estudios son pequeños y necesitan de más investigación, refuerzan la noción de que la depresión puede ser la respuesta del cerebro a la inflamación en el cuerpo, al menos para algunas personas.

 

Los alimentos integrales y saludables proporcionan micronutrientes que ayudan al cerebro a gestionar mejor el estrés. Actualmente, el 90% de los norteamericanos tiene deficiencia en al menos una vitamina o mineral, lo que deja sus cerebros desarmados ante el intento de reparar el daño. Un ejemplo: casi el 50% de los estadounidenses apenas consume suficiente magnesio, un mineral que participa en la reparación del ADN (y es tan fácil de encontrar en alimentos como almendras, espinacas y aguacate).

 

Algunos de los alimentos más ricos en nutrientes incluyen verduras de hoja verde oscura, vegetales crudos, huevos e incluso la carne roja criada de forma apropiada. Un amplio estudio demostró que las mujeres que consumían menos de tres o cuatro raciones de carne roja por semana tenían el doble de posibilidades de ser diagnosticadas con depresión o ansiedad. El estudio se realizó en Australia, donde la mayor parte de la carne proviene de ganado de pasto, una advertencia que los investigadores reseñaron como destacable.

 

¿Qué alimentos deberíamos evitar consumir para mantener un estado de ánimo saludable y equilibrado? Azúcar y aceites procesados y altamente refinados, entre los que se incluyen el aceite de colza, de maíz y de soja (el uso de este último se ha disparado hasta en un 1.000% a lo largo del pasado siglo). Estos alimentos se han relacionado con problemas de salud mental, entre ellos depresión, y ambos ahora saturan nuestro suministro alimentario, constituyendo en gran parte las comidas ultra procesadas que ahora representan el 60% de nuestra ingesta calórica. Estos productos, cuando se consumen de forma crónica, impulsan la inflamación y merman los recursos de protección de nuestro cuerpo, agravando el daño causado.

 

Aunque la ciencia sobre la dieta y el estado de ánimo aún tiene un largo camino por recorrer antes de asentarse como tal, hay pocos motivos por lo que esperar dado que una dieta más saludable puede ayudar y es definitivamente mejor para nuestra salud global. Las investigaciones sugieren que una dieta mejorada puede ayudar incluso a nuestro bolsillo.

 

Artículo publicado en inglés por Max Lugavere, periodista científico.

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